Abstract

This article analyzes the socioeconomic image of China developed in the sixteenth and seventeenth centuries by Spanish travelers and historians, differentiating between the idealized “Iberian view” and the more nuanced and critical Jesuit perspective. What were thought to be the main reasons behind China's wealth that impressed Europeans so much is relevant for a better understanding of the seventeenth-century debate on the causes of the decline of Castile, the heart of the Spanish Empire. On the one hand, the contrast between the increasingly battered Hispanic monarchy and the image of prosperity—more or less nuanced—conveyed by both visions of China made clearer the situation of socioeconomic decline of the Spanish Empire. In fact, from both visions could be implicitly derived diverse criticisms of the Spain of the last Habsburgs. On the other hand, it is paradoxical and surprising that the protagonists of the debate on the Castilian decline, the arbitristas, were not aware of the writings on China of their contemporaries, which reduced the potential of their analysis.

The text of this article is only available as a PDF.

References

Acosta, Joseph de. (1590)
1985
.
Historia natural y moral de las Indias
. Edited by Edmundo O'Gorman.
México
:
FCE
.
Aduarte, Juan Diego. (1640)
1963
.
Historia de la Provincia del Santo Rosario de la Orden de Predicadores en Filipinas, Japón y China
. Edited by Manuel Ferrero.
2
vols.
Madrid
:
CSIC
.
Alonso, Luis.
2008
. “
Martín de Rada en el laberinto asiático
.”
Huarte de San Juan: Geografía e historia
, no.
15
:
77
89
.
Andrade, Tonio.
2016
.
The Gunpowder Age: China, Military Innovation, and the Rise of the West in World History
.
Princeton, N.J.
:
Princeton University Press
.
Bellón, Rafael.
2008
. “
Acerca del Discurso de la navegación (1577) de Bernardino de Escalante: Evangelización, conquista, percepción del otro
.”
Biblioteca digital de pensamiento político hispánico Saavedra Fajardo
. web.archive.org/web/20110826135058/http://saavedrafajardo.um.es/WEB/archivos/NOTAS/RES0090.pdf.
Busquets, Anna.
2008
. “
Un siglo de noticias sobre China: Entre González de Mendoza (1585) y Fernández de Navarrete (1676)
.” In
Nuevas perspectivas de investigación sobre Asia Pacífico
, edited by Pedro San Ginés,
275
91
.
Granada
:
Editorial Universidad de Granada
.
Busquets, Anna.
2013
. “
Voces sobre China en el siglo XVII a través de Domingo Fernández de Navarrete
.”
Boletín hispánico-helvético
21
:
99
129
.
Busquets, Anna.
2019
. “
Los viajes de un misionero cosmopolita: Fernández de Navarrete en México, Filipinas y China
.” In
Viajeros en China y libros de viaje a Oriente, siglos XIV–XVII
, edited by Rafael Beltrán,
151
74
.
Valencia
:
Universitat de València
.
Busquets, Anna, and Marina Torres.
2016
. “
El sentido del honor en China: Percepciones hispánicas en la edad moderna
.”
Clío and crimen
, no.
13
:
125
48
.
Busquets, Anna, and Marina Torres.
2018
. “
Urbs en China: Miradas europeas durante el período moderno de la realidad urbana en China
.”
e-Spania
, no.
30
:
1
17
. journals.openedition.org/e-spania/28062.
Cams, Mario.
2017
. “
Not Just a Jesuit Atlas of China: Qing Imperial Cartography and Its European Connections
.”
Imago Mundi
69
, pt.
2
:
188
201
.
Centeno, Amaro.
1595
.
Historia de las cosas del Oriente, primera y segunda parte
.
Córdoba
:
Casa Diego Galuan
.
Cervera, José Antonio.
2013a
. “
Los planes españoles para conquistar China a través de Nueva España y Centroamérica en el siglo XVI
.”
Cuadernos intercambio sobre Centroamérica y el Caribe
10
, no.
12
:
207
34
.
Cervera, José Antonio.
2013b
.
Tras el sueño de China: Agustinos y dominicos en Asia oriental a finales del siglo XVI
.
Madrid
:
Plaza y Valdés
.
Chevaleyre, Claude.
2023
. “
Slavery in Late Ming China
.” In
The Palgrave Handbook of Global Slavery throughout History
, edited by Damian A. Pargas and Juliane Schiel,
291
316
.
Cham
:
Palgrave Macmillan
.
Collani, Claudia von.
2009
. “
Mission and Medicine in China: Between Canon Law, Charity, and Science
.” In
History of Catechesis in China
, edited by Staf Vloeberghs,
37
68
.
Leuven
:
Ferdinand Verbiest Institute
.
Cortes, Adriano de las. (1625)
1991
.
Viaje de la China
. Edited by Beatriz Moncó.
Madrid
:
Alianza
.
Crossley, Pamela K.
2011
. “
Slavery in Early Modern China
.” In
The Cambridge World History of Slavery
, edited by David Eltis and Stanley L. Engerman,
3
:
186
214
.
Cambridge
:
Cambridge University Pres
.
Deng, Kent.
2016
. “
Movers and Shakers of Knowledge in China during the Ming-Qing Period
.” In
History of Technology
, edited by Ian Inkster,
29
:
57
80
.
London
:
Bloomsbury Academic
.
Dormer, Diego J. (1664)
1989
.
Discursos históricos-políticos
.
Zaragoza
:
Diputación General de Aragón
.
Dueñas, Francisco de. (1579)
2021
. “
La relación de Francisco de Dueñas
.” In
En el umbral de la China Ming
, edited by Dolors Folch,
299
318
.
Barcelona
:
Icaria
.
Escalante, Bernardino de. (1577)
2009
.
Discurso de la navegación a Oriente y noticia del reino de la China
. In Viajes y crónicas de China en los Siglos de Oro, edited by María José Vega,
3
96
.
Córdoba
:
Almuzara
.
Fernández de Navarrete, Pedro. (1626)
1982
.
Conservación de monarquías y discursos politicos
. Edited by Michael D. Gordon.
Madrid
:
IEF
.
Fernández Navarrete, Domingo.
1676
.
Tratados históricos, políticos, ethicos y religiosos de la monarchia de China
.
Madrid
:
Imprenta Real
.
Folch, Dolors.
2018
. “
El impacto del Galeón de Manila en China
.” In
Diego de Pantoja y China: Reflexiones sobre las relaciones históricas entre China y el mundo hispánico
, edited by Zhang Xiping, Wei Jingxiang, and Inma González-Puy,
418
52
.
Beijing
:
Social Sciences Press
.
Folch, Dolors.
2019
. “
A trancas y barrancas: La expedición franciscana a China de 1579
.” In
Viajeros en China y libros de viaje a Oriente, siglos XIV–XVII
, edited by Rafael Beltrán,
203
26
.
Valencia
:
Universitat de València
.
Folch, Dolors, ed.
2021a
.
En el umbral de la China Ming: Las relaciones en el siglo XVI de Martín de Rada, Francisco de Dueñas, Miguel de Loarca, Pedro de Alfaro y Agustín de Tordesillas
.
Barcelona
:
Icaria
.
Folch, Dolors.
2021b
. “
From Fray Alonso de la Vera Cruz to Fray Martín de Rada: The School of Salamanca in Asia
.” In
The School of Salamanca: A Case of Global Knowledge Production
, edited by Thomas Duve, José L. Egío, and Christiane Birr,
169
209
.
Leiden
:
Brill
.
González de Mendoza, Juan. (1585)
2009
.
Historia de las cosas más notables, ritos y costumbres del reino de la China
. In Viajes y crónicas de China en los Siglos de Oro, edited by María José Vega,
97
234
.
Córdoba
:
Almuzara
.
Grice-Hutchinson, Marjorie.
1982
.
El pensamiento económico en España (1177–1740)
.
Barcelona
:
Crítica
.
Grice-Hutchinson, Marjorie.
2005
.
La escuela de Salamanca: Una interpretación de la teoría monetaria española 1544–1605
. Edited by L. Perdices de Blas and J. Reeder.
Salamanca
:
Caja España-Obra Social
.
Guzmán, Luis de.
1601
.
Historia de las misiones que han hecho los religiosos de la Compañía de Jesús para predicar el Santo Evangelio en la India oriental, y en los reinos de la China y Japón
.
2
vols.
Alcalá
:
Viuda de Juan Gracián
.
Herrera Maldonado, Francisco.
1620
.
Epítome historial del reyno de la China . . . con la descripción de aquel imperio
.
Madrid
:
Andrés de Parra
.
Herrera y Tordesillas, Antonio.
1601
.
Historia general de los hechos de los castellanos en las Islas y Tierra Firme del mar océano
. Vol.
1
.
Madrid
:
Imprenta Real
.
Leonardo de Argensola, Bartolomé. (1609)
1891
.
Conquista de las islas Malucas
.
Zaragoza
:
Imprenta del Hospicio Provincial
.
Loarca, Miguel de. (1575)
2021
. “
La relación de Miguel de Loarca
.” In
En el umbral de la China Ming
, edited by Dolors Folch,
189
263
.
Barcelona
:
Icaria
.
Loyola, Martín Ignacio de. (1585)
2011
.
Viaje alrededor del mundo
.
Barcelona
:
Linkgua
.
Méndez Pinto, Fernán. (1613)
2009
.
Historia oriental de las peregrinaciones de Fernán Méndez Pinto
. In Viajes y crónicas de China en los Siglos de Oro, edited by María José Vega,
259
1341
.
Córdoba
:
Almuzara
.
Moncada, Sancho de. (1619)
1974
.
Restauración política de España
. Edited by Jean Vilar.
Madrid
:
IEF
.
Moncó, Beatriz.
1998
. “
Entre la imagen y la realidad: Los viajes a China de Miguel de Loarca y Adriano de las Cortes
.”
Revista Española del Pacífico
, no.
8
:
569
85
.
Moncó, Beatriz.
2012
. “
The China of the Jesuits: Travels and Experiences of Diego de Pantoja and Adriano de las Cortes
.”
Culture and History Digital Journal
1
, no.
2
:
1
13
. dx.doi.org/10.3989/chdj.2012.m101.
Moncó, Beatriz.
2021
. “
El jesuita Diego de Pantoja y su carta al P. Luis de Guzmán
.”
Encuentros en Catay
32
, no.
32
:
447
64
.
Mungello, David E.
1989
.
Curious Land: Jesuit Accommodation and the Origins of Sinology
.
Honolulu
:
University of Hawaii Press
.
Ollé, Manel.
2000
.
La invención de China: Percepciones y estrategias filipinas respecto a China durante el siglo XVI
.
Wiesbaden
:
Harrassowitz
.
Ollé, Manel.
2002
.
La empresa de China: De la Armada Invencible al Galeón de Manila
.
Barcelona
:
Acantilado
.
Ollé, Manel.
2006
. “
Etnocentrismos en contacto: Perfiles ideológicos de las interacciones sino-ibéricas durante la segunda mitad del siglo XVI
.”
HMiC: Història moderna i contemporània
, no.
4
:
201
10
.
Ollé, Manel.
2018
. “
Las máscaras de Pantoja
.” In
Diego de Pantoja y China: Reflexiones sobre las relaciones históricas entre China y el mundo hispánico
, edited by Zhang Xiping, Wei Jingxiang, and Inma González-Puy,
26
42
.
Beijing
:
Social Sciences Press
.
Ordóñez de Ceballos, Pedro. (1613)
1993
.
Viaje del mundo
.
Madrid
:
Miraguano-Polifemo
.
Palafox y Mendoza, Juan.
1670
.
Historia de la conquista de la China por el Tártaro: Escrita por el Ilustrissimo Señor, Don Juan de Palafox y Mendoça, siendo Obispo de la Puebla de los Angeles, y Virrey de la Nueva-España y a su muerte Obispo de Osma
.
Paris
:
Antonio Bertier
.
Paniagua, Jesús.
2011
. “
La opinión de los españoles de los siglos XVI y XVII sobre los oficios mecánicos en China
.”
Archivo agustiniano
95
, no.
213
:
351
70
.
Pantoja, Diego de.
1605
.
Relación de la entrada de algunos padres de la Compañía de Jesús en la China y particulares sucesos que tuvieron y de cosas muy notables que vieron en el mismo reino.
Seville
:
Alonso Rodríguez Gamarra
.
Perdices de Blas, Luis.
1996
.
La economía política de la decadencia de Castilla en el siglo XVII: Investigaciones de los arbitristas sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones
.
Madrid
:
Editorial Síntesis
.
Pomeranz, Kenneth.
2000
.
The Great Divergence: China, Europe, and the Making of the Modern World Economy
.
Princeton, N.J.
:
Princeton University Press
.
Rada, Martín de. (1575)
2021
. “
La relación de Martín de Rada
.” In
En el umbral de la China Ming
, edited by Dolors Folch,
129
87
.
Barcelona
:
Icaria
.
Ribadeneira, Marcelo de. (1601)
1947
.
Historia del archipiélago filipino y reinos de la Gran China, Tartaria, Cochinchina, Malaca, Siam, Cambodge y Japón
. Edited by Juan R. de Legísima.
Madrid
:
Editorial Católica
.
Román, J. B., and Matteo Ricci. (1584)
1998
. “
Relación de Juan Bautista Román, factor de las islas Filipinas en Macán: Copia de la carta que me escribió Matteo Ricci [. . .]
.” In “Estrategias filipinas respecto a China,” by Manel Ollé, 1:215–37. PhD diss.,
Universitat Pompeu Fabra (Barcelona)
.
Román, Jerónimo.
1595
.
Repúblicas del mundo
.
3
vols.
Salamanca
:
Casa Juan Fernández
.
Sánchez, Alonso. (1583)
1998
. “
Relación breve de la jornada que el P. Alonso Sánchez de la Compañía de Jesús hizo [. . .] desde la isla de Luzón y ciudad de Manila a los reinos de China
.” In “Estrategias filipinas respecto a China,” by Manel Ollé, 1:41–131. PhD diss.,
Universitat Pompeu Fabra (Barcelona)
.
San Román, Antonio.
1603
.
Historia General de la India Oriental
.
Valladolid
:
Casa de Luis Sánchez
.
Semedo, Álvaro.
1642
.
Imperio de la China y la cultura evangélica en él, por los religiosos de la Compañía de Jesús
.
Madrid
:
Juan Sánchez
.
Sola, Diego.
2017
. “
A las puertas de China: La misión agustina (1575–1589) y su legado sinológico
.”
Pedralbes
, no.
37
:
25
46
.
Sola, Diego.
2018a
.
El cronista de China: Juan González de Mendoza, entre la misión, el imperio y la historia
.
Barcelona
:
Universidad de Barcelona
.
Sola, Diego.
2018b
. “
‘Fértil, rico y barato’: Recepción y conceptualización de la imagen de China en la España de Felipe II
.” In
Nuevas perspectivas de investigación en historia moderna: Economía, sociedad, política y cultura en el mundo hispánico
, edited by María A. Pérez Samper and José L. Beltrán,
1052
62
.
Barcelona
:
Fundación Española de Historia Moderna
.
Spence, Jonathan D.
2002
.
El palacio de la memoria de Mateo Ricci: Un jesuita en la China del siglo XVI
.
Barcelona
:
Tusquets
.
Struzzi, Alberto.
1624
.
Diálogo sobre el comercio destos reynos de Castilla
.
Madrid
:
Luis Sánchez
.
Tremml-Werner, Birgit.
2015
.
Spain, China, and Japan in Manila, 1571–1644: Local Comparisons and Global Connections
.
Amsterdam
:
Amsterdam University Press
.
Vilà, Lara.
2009
. “
Viajes y crónicas de Oriente en el siglo de los descubrimientos: China en el imaginario y en la política europea del Quinientos
.” In
Viajes y crónicas de China en los Siglos de Oro
,
xi
xciv
.
Córdoba
:
Almuzara
.
Villamar, Cuauhtémoc.
2015
. “
Juan de Palafox y China
.”
Estudios de historia Novohispana
, no.
52
:
51
67
.
Von Glahn, Richard.
1996
.
Fountain of Fortune: Money and Monetary Policy in China, 1000–1700
.
Berkeley
:
University of California Press
.
Von Glahn, Richard.
2016
.
The Economic History of China: From Antiquity to the Nineteenth Century
.
Cambridge
:
Cambridge University Press
.