Cedulario puertorriqueño de Monseñor Vicente Murga Sanz es parte de la esforzada labor historiográfica que viene realizando este prominente eclesiástico español dentro del tema de la historia documental de Puerto Rico. El autor presenta en su volumen las disposiciones reales en funciones en el Puerto Rico colonial desde el 1505 al 1517.

La obra está dedicada a conmemorar “Un Hecho.” Ese momento en que se levanta la voz del fraile dominico Antonio Montesinos, hace 450 años, para protestar del trato injusto que recibía la población aborigen de América.

El libro, magníficamente impreso en España, se inicia con un “Estudio Preliminar y Notas.” En los apuntes preliminares Monseñor Murga da a conocer el trasfondo histórico del descubrimiento del Nuevo Mundo. En forma concienzuda el autor trae a la consideración del lector las aventuras históricas que hicieron posible la incorporación de las colonias al régimen español. Aunque son acontecimientoa de naturaleza conocida, Monseñor Murga elabora con brillantez los temas relacionados con los esfuerzos de Diego Colón para conseguir la gobernación de las islas y Tierra Firme.

Incluye el “Estudio Preliminar” párrafos dedicados a los primeros gobernadores de la isla de San Juan; las leyes de Valladolid del 1513, consideradas por el Padre Murga, “parte fundamental de la historia de la dignidad del ser humano, de la libertad y de la justicia social en el nuevo mundo.” Las fuentes del Cedulario y la estructuración de las disposiciones reales se convierten temas favoritos para el autor, que sostiene la tesis que la legislación española de la época tenía el propósito de “Organizar un pueblo impregnado de la Civilización Cristiana.”

Como ya hemos apuntado, Cedulario puertorriqueño consiste principalmente en la presentación de la legislación real aplicable a Puerto Rico desde el 1505, cuando Vicente Yáñez Pinzón queda autorizado por el Rey Fernando a colonizar a Puerto Rico, hasta el 1517, en que Monseñor Murga incluye cédulas emitidas por el Cardenal Cisneros. La documentación que ofrece el autor es trascendental para la mejor interpretación de la historia puertorriqueña, pues se trata de una magnífica colección de documentos.

Cedulario puertorriqueño constituye un esfuerzo más de la Editorial de la Universidad de Puerto Rico para dar a conocer mejor la historia de esa isla del Caribe.