A través de un profuso relevamiento documental, David S. Parker aborda en cuatro capítulos el duelo como parte de la cultura política uruguaya, desde mediados del siglo xix hasta 1992, año en que esta práctica se prohibió. Parker evidencia las contradicciones entre un proceso de modernización penal –iniciado a fines de la década de 1870–, la constitución de un Estado de derecho e incluso la formación de un sistema político y de una democracia vigorosa –admirada hasta mediados del siglo xx en distintos lugares del mundo– y la posibilidad de que siete presidentes de la República, más de un ministro, jefes de policía, abogados o poetas se batieran a duelo. Estas situaciones no fueron privativas del Uruguay, sino que ocurrieron en otros lugares del mundo, pero el texto de Parker demuestra algunas particularidades del caso uruguayo, en especial esa longevidad del duelo y de la cultura que giró en torno...

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