Taking the example of women active in the Algerian National Liberation Front during the War of Independence, this article examines how different typologies of “the Muslim woman” were challenged, subverted, and reconfigured between 1954 and 1962. The article looks at how women who did not conform to colonial gendered ethnoreligious stereotypes came to threaten the continuing existence of French Algeria both on the ground and on the international stage. It then turns to consider the sexual abuse and rape that women often experienced when captured by the French army. Finally, the article examines the relationship between women, Islamic principles, and the independence movement. Based on extensive interviews with female participants in the war, the article focuses throughout on women's appropriation and subversion of assigned roles and assumptions. A central concern is to compare the analytic categories of “gender” and “race” with the frames of reference these women use to articulate their own lives.

Prenant pour cas d'étude l'exemple de femmes algériennes actives dans le Front de libération nationale pendant la guerre d'indépendance algérienne, cet article analyse comment les différentes typologies de « la femme musulmane » ont été remises en question, subverties et reconfigurées entre 1954 et 1962. L'article examine comment les femmes qui ne correspondaient pas aux stéréotypes genrés et ethno-religieux du système colonial sont devenues une menace pour le maintien de l'Algérie française. Ensuite, il considère les cas d'abus sexuel et de viol subis par les femmes capturées par l'armée française. Enfin, cet article examine les liens entre les femmes, les principes musulmans et le mouvement d'indépendance. Basé sur des entretiens réalisés avec des femmes ayant participé à la guerre, l'accent est mis sur les réponses de ces femmes aux rôles que l'on leur a assignés et comment elles se sont appropriés ces rôles et les ont subvertis. On compare également les catégories d'analyse « genre » et « race » avec les cadres de référence que ces femmes emploient pour articuler leur vie.

Natalya Vince is lecturer in French studies at the University of Portsmouth. Her PhD dissertation, completed in 2008, was “To Be a Moudjahida in Independent Algeria: Itineraries and Memories of Women Veterans of the Algerian War.”

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