Abstract

Central to the historiography of the First World War, scholarship on violence has focused on abstract and impersonal forms of violence between opposing forces or on more personal forms of violence between civilians and enemy combatants. In contrast, this article uses military justice archives to explore instances of serious interpersonal violence and sustained brutality between soldiers in the same combat unit. It provides a new vantage point to explore the complex entanglement of violence and camaraderie and how that played out in the specific context of France's multiethnic Armée d'Afrique. Unpacking the accusations, explanations, and justifications that emerge from multivocal military justice sources illustrates what it meant to commit and be criminalized for certain acts of violence in a context saturated with violence; how and where the line was drawn between acceptable and unacceptable conduct; and, most important, what violence reveals about individual combat experiences and relationships between comrades. Granting access to the perspectives and internal worlds of this diverse group of soldiers, many from racially and otherwise marginalized communities, military justice evidences a complicated and rich set of situational responses and social relationships that enhances our ability to reflect on the conflict's impact on the men caught up in it.

Au cœur de l'historiographie de la Première Guerre mondiale, les études sur la violence se sont concentrées sur les formes abstraites et impersonnelles de violence entre forces opposées ou sur les formes plus personnelles de violence entre civils et combattants ennemis. En revanche, cet article utilise les archives de la justice militaire afin d'explorer les cas de violences interpersonnelles graves et de brutalité soutenue entre soldats d'une même unité de combat. Il offre un nouveau point de vue pour explorer l'enchevêtrement complexe de la violence et de la camaraderie et la manière dont ces événements se sont déroulés dans le contexte spécifique de l'Armée d'Afrique, corps militaire multiethnique de la France. L'analyse des accusations, des explications et des justifications qui émergent des sources polyphoniques de la justice militaire illustre ce que signifiait commettre et être criminalisé pour certains actes de violence dans un contexte totalement saturé de violence ; comment et où la ligne était tracée entre une conduite acceptable et inacceptable ; et, plus important encore, ce que la violence révèle sur les expériences de combat individuelles et les relations entre camarades. En donnant accès aux perspectives et aux mondes intérieurs de ce groupe diversifié de soldats, dont nombreux étaient membres de communautés racialement ou autrement marginalisées, la justice militaire met en évidence un ensemble complexe et riche de réponses situationnelles et de relations sociales qui renforcent notre capacité à penser l'impact du conflit sur les hommes qui y sont pris.

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