Précis

Dans la lignée de travaux récents sur l'histoire des masculinités scientifiques et l'histoire sociale et culturelle des intellectuels, cet article propose une relecture des origines de la discipline historique centrée sur la partition entre espace public, monde privé et sphère professionnelle. Dès les années 1870, les ambitions nouvelles de l'histoire‐science redéfinirent en profondeur la persona savante, l’épistémologie disciplinaire et l'identité collective des historiens. Ce tournant scientifique favorisa l'institution d'un monde d'entre‐soi professionnel et masculin, précipitant ainsi la rupture avec le « grand public » profane, dont les femmes étaient l'incarnation la plus immédiate. En parallèle, ces chercheurs assignaient à l'histoire, « école du citoyen », d'importantes fonctions morales et civiques. Ainsi s'explique le discrédit jeté, en des termes charriant un profond imaginaire de genre, sur les travaux jugés trop étroitement érudits ou sur la « petite histoire », anecdotique et littéraire. Cet article met enfin en lumière la sphère privée des historiens, en insistant sur l’économie domestique du travail historiographique déployée au sein de l'espace du couple. Ces principes de vision et de division des mondes historiens ne manquent pas de générer des échos éminemment actuels, qui demeurent des objets de réflexivité collective pour la discipline d'aujourd'hui.

In line with recent research on the history of scholarly masculinities and the social and cultural history of intellectuals, this article explores the origins of the historical discipline in early Third Republic France through the lens of the divisions between public space, the private sphere, and the professional realm. The renewed ambitions of scientific history generated a radical redefinition of the historians' scholarly persona, disciplinary epistemology, and collective identity. This scientific turn undertaken in the 1870s made historical teaching and research an increasingly exclusive, professional, and masculine preserve, thus precipitating a rupture with the general public, represented especially by women. These scholars ascribed critical moral and civic functions to history and discredited works that were too narrowly pedantic or were seen as merely anecdotal. Finally, the marginalization and invisibilization of the historians' private sphere have cast a veil over the vital yet uneven economy of intellectual labor in the domestic space. As a result of these combined dynamics, the historical discipline emerged as a manly world based on gendered hierarchies, some of which remain active in the profession today.

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