In the late seventeenth and early eighteenth centuries, four spiritual biographers wrote the “life” of the recently deceased lay dévote Madeleine de Lamoignon (1609–87). These authors sought to compose spiritual biographies—accounts of Madeleine's devotional life—all penned with the distant prospect of beatification or canonization in mind. This article analyzes these four retellings of Madeleine's life to excavate the process of writing vitae and situates this process within the broader context of lay spiritual biography in early modern France. A comparative exploration of Lamoignon's “lives” reveals different, and sometimes competing, conceptions of lay female sanctity in the Counter-Reformation era. By attending to neglected biographies of early modern laywomen, scholars might better understand how a life outside the cloister could be reconciled with saintliness.

Entre la fin du dix-septième et le début du dix-huitième siècle, quatre écrivains ont écrit la « vie » de la dévote laïque, Madeleine de Lamoignon (1609–87). Chacun de ces auteurs cherchait à composer une biographie spirituelle—un récit de la vie dévotionnelle de Madeleine—et celles-ci ont toutes été écrites en vue de sa béatification ou de sa canonisation. Cet article est une étude comparative des quatre versions de la vie de Madeleine qui examine le processus d'écrire une « vie ». L'article montre que les biographies spirituelles étaient souvent des textes collaboratifs.

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