Abstract

This article explores narratives of documentary destruction and salvaging during France's Liberation, a moment of uncertain sovereignty over institutions and their material traces. As archival functionaries and government officials sought to uncover and process the paper trail of Vichy and the Occupation, they also confronted urgent questions about administrative continuity as well as legal and moral responsibility. Control over the mass of bureaucratic paper produced between 1940 and 1944, this article suggests, functioned as a critical site of contestation and as a source of legitimacy during the transfer of power. The experience of the war and its aftermath also led France's archivists to discover the practical and symbolic importance of the contemporary administrative document, transforming their professional practices and institutionalizing a new category of historical time. The relationship between state authority and the archive, often regarded as mutually constitutive, emerges in this account as inherently unstable.

Cet article interroge des récits de destruction et de récupération de documents au cours de la Libération, à un moment de souveraineté incertaine sur les institutions et leurs traces matérielles. Tandis que les fonctionnaires d'archives et les responsables gouvernementaux cherchaient à dénicher et à traiter la trace écrite de Vichy et de l'Occupation, ils se trouvaient également confrontés à des questions pressantes concernant la continuité administrative et la responsabilité juridique et morale. Cet article suggère que la masse de documents produits entre 1940 et 1944 a été à la fois objet de contestation et source de légitimité pendant le transfert du pouvoir. L'expérience de la guerre et ses conséquences ont aussi amené les archivistes à découvrir l'importance pratique et symbolique des documents administratifs contemporains, transformant leurs pratiques professionnelles et instaurant une nouvelle catégorie de temporalité historique. La relation entre l'archive et l'autorité de l'Etat, souvent considérées comme mutuellement constitutives, se révèle dans cette étude comme intrinsèquement instable.

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