Dans les années 1770, Paris dut faire face à une série d’effondrements des carrières à pierre et à plâtre situées sous la ville. Si les divers accidents ne tuèrent qu’une vingtaine de personnes, l’évaluation des risques et les alertes qui circulaient dans l’espace public provoquèrent une réforme administrative d’une grande importance. En quelques années, la gestion des risques des carrières passa du bureau des Finances à la Lieutenance générale de police. Ce transfert eut plusieurs implications majeures : les procédures judiciaires s’effacèrent au profit de procédures administratives plus expéditives, la gestion financière de l’entreprise des carrières fut clairement connectée aux politiques d’urgence et de risques, l’expertise scientifique et la médiatisation de la catastrophe intégrèrent les pratiques policières, enfin une politique de soutien aux victimes fut mise en place. Autant d’éléments qui permettent de lire cette réforme comme celle d’une modernisation de l’Etat à un moment de fortes tensions dans l’art de la gouvernance.

In the 1770s Paris faced a series of collapses of stone and plaster quarries beneath the city. Although the various accidents killed only about twenty people, the resultant warnings and risk assessments that circulated in the public sphere generated an administrative reform of great importance. Within a few years quarries risk management moved from the Bureau des Finances to the Lieutenance Générale de Police. This transfer had several major consequences: judicial proceedings faded in favor of more expeditious administrative procedures, financial management of the quarries business became more clearly connected to emergency and risk policies, scientific expertise and media coverage integrated the police practices of disaster regulation, and finally a victim relief policy was implemented. All of these developments allow us to read this reform as the modernization of the state at a time of high tension in the art of governance.

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