The French legislative election of April 23, 1848, was one of the first examples of a ritual that has become central to modern democracy: the consecration by a population of a new political order to replace a fallen regime. The newspaper press played a major but little-studied role in ensuring that the election was held relatively smoothly and that the results were generally accepted by the population. This case study, based on the press of Lyon, France’s second largest city, shows, however, the role of the press in 1848 was very different from what it had been in 1830. Despite many years of preparation, the republican opposition journalists of 1848 were resoundingly disavowed by the voters, whereas papers representing the conservative parties and the democratic-socialist movement were more successful in promoting their candidates.

Les élections d’avril 1848 sont le premier exemple d’un rituel qui est devenu central dans la démocratie moderne: la consécration par une population d’un ordre politique nouveau en remplacement d’un « ancien régime » tombé. La presse quotidienne a joué un rôle majeur mais peu étudié en assurant cette transition. Cette étude de la presse de Lyon, deuxième ville de France, montre cependant que le rôle de la presse en 1848 était très différent de ce qu’il a été en 1830. Malgré plusieurs années de préparation, les journalistes républicains de l’opposition de 1848 ont été solennellement désavoués par les électeurs, tandis que les journaux représentant les forces conservatrices et le mouvement social-démocrate ont eu plus de succès.

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