Cet article propose une interprétation nouvelle du discours terroriste de la Révolution française et, comme telle, s’inscrit dans un débat majeur. Des interprétations récentes ont en effet mis en doute la proclamation par la Convention de la « Terreur à l’ordre du jour » du 5 septembre 1793. Pourtant l’expression a été utilisée maintes fois dans les mois suivants, si bien qu’elle est passée à la postérité comme marquant la période entière. Il s’agira donc ici de s’interroger sur l’usage de la notion de terreur avant et durant cette période, sur ces significations diverses et variées, non seulement en France, mais aussi aux Etats-Unis et en Hollande, dans l’espoir de mieux comprendre la dynamique propre aux révolutions.

This article offers a new interpretation of the discourse of terror during the French Revolution and as such takes part in the major debate on this topic. Recent interpretations have called into question the proclamation by the Convention of “terror as the order of the day” of September 5, 1793. However, the expression was used many times afterward, so that it has been passed down to posterity as characterizing the entire Jacobin period. The aim here is to explore the deployment of the notion of terror before and during this period, together with the varied meanings given this term, not only in France but also in the United States and in Holland, in the hope of a better understanding of the revolutionary process.

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