In contrast to a familiar assimilation model whereby peasants were “transformed into Frenchmen,” this study of Limousin migrant masons illustrates how occupational specialization, rural-based social networking, and circular migration strategies encouraged residential concentration in Paris in the second half of the nineteenth century. After addressing circular migration and the characteristics of the building trades that promoted social networking, this study draws on census and electoral records to map the boundaries of Limousin solidarity in Paris during the Third Republic (1871–1914). Rather than constituting a “colony,” Limousin migrant masons established “microcommunities” based on familial and village-based social ties. The article concludes with an analysis detailing the functions of residential concentration by considering how collective living arrangements in hôtels garnis (boardinghouses) enabled the procurement of work, maintained the cohesion of the work team, and promoted links connecting Paris to the Departments of the Haute-Vienne and the Creuse in central France.

Contrairement au modèle républicain d’assimilation, cette étude des maçons limousins émigrés à Paris illustre comment la spécialisation de l’occupation, la solidarité du groupe et la migration circulaire ont propagé la concentration résidentielle pendant la seconde moitié du dixneuvième siècle. Après une analyse de la migration circulaire et les caractéristiques de l’industrie du bâtiment, cette étude montre les limites de la cohésion des communautés limousines à Paris. Au lieu de constituer une colonie, les maçons limousins émigrés établissaient des « microcommunautés » basées sur des liens familiaux et sociaux, tous les deux emmenant du village. Cet article termine avec une analyse des fonctions de la concentration résidentielle en considérant comment l’habitation collective dans des hôtels garnis a facilité l’obtention du travail, a maintenu la cohésion de la force ouvrière et a fortifié les liens entre Paris et les départements de la Haute-Vienne et de la Creuse au centre de la France.

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