Marcel Aymé paid more attention than any other contemporary French novelist to economic behavior during the Second World War. His war fiction highlights French adaptation to economic hardship, with a particular sensitivity to the moral confusion generated by conflict between state economic regulations and individual economic needs. Aymé was acutely aware of the ambiguities, inequities, vulnerabilities, and compromises of life under the German Occupation. His work shows both the moral conflicts for individuals and the larger failure of Vichy aspirations to establish a new moral order in France. This article draws on Aymé’s fiction as a point of departure to examine economic adaptation to scarcity, community mobilization to protest food shortages during and after the Occupation, and the fears that behaviors adopted during the Occupation would produce a long-term moral decline.

Plus qu’aucun autre romancier de son époque, Marcel Aymé nous offre une vue privilégiée des comportements économiques des Français au cours de la Deuxième Guerre mondiale. Ses romans et nouvelles ayant pour objet la période de la guerre nous donnent un témoignage précieux sur l’adaptation des Français aux difficultés économiques, et sur les dilemmes moraux provoqués par les contradictions entre les réglementations imposées par l’Etat à des fins de régulation et les besoins particuliers. Aymé était sensible aux ambiguïtés, aux inégalités, aux vulnérabilités et aux compromis que l’Occupation a fait surgir dans la vie quotidienne. Son œuvre montre non seulement les conflits moraux à l’échelle individuelle, mais aussi plus largement l’échec des aspirations plus importantes du régime de Vichy à établir un nouvel ordre moral en France. A partir de la fiction d’Aymé, cet article permet d’étudier les adaptations économiques à la disette, les mobilisations sociales contre les conditions du ravitaillement sous l’Occupation et après celleci, et la crainte que ces différents comportements ne conduisent au déclin moral de la population française.

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