In 1792 the Girondin ministry decided to send Edmond Genet to the United States with plans to recruit western frontiersmen and invade Spanish Louisiana. The episode is well known in American history, but the literature on its French origin is sparse and overemphasizes the contribution of revolutionary leader Jacques-Pierre Brissot. This essay contextualizes the French decision within the debate between Brissot, Minister of Foreign Affairs Pierre Lebrun, and General Charles-François Dumouriez over whether France should send troops against Spanish colonies in South America. The essay argues that Lebrun promoted the western scheme in order to attack Spanish interests without straining French resources. Rather than merely embodying a spirit of universal freedom, Lebrun's plan was grounded in the geopolitical advantages the mission might afford France in its European wars.

En 1792 le ministère girondin a décidé à envoyer Edmond Genet aux Etats-Unis en mission pour embaucher des frontaliers de l'Ouest et envahir la Louisiane espagnole. Cet événement est célèbre dans l'histoire américaine mais très peu de littérature existe à propos de ses origines françaises et celle-ci surestime la contribution du leader révolutionnaire Jacques-Pierre Brissot. Cet essai place la décision française dans le contexte du débat entre Brissot, le ministre des affaires étrangères Pierre Lebrun et le général Charles-François Dumouriez sur l'engagement potentiel de troupes contre les colonies espagnoles en Amérique du Sud. L'essai défend la thèse selon laquelle Lebrun aurait favorisé le projet d'attaquer les intérêts espagnols sans faire appel aux ressources françaises. Plutôt que d'incarner simplement l'esprit de la liberté universelle, le plan de Lebrun était fondé sur les avantages géopolitiques que la mission pourrait rapporter à la France dans ses guerres européennes.

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