This article explores the reasons that pronatalists in the Third Republic aligned the resolution of the depopulation crisis with the fate of settler colonialism. Convinced that the French population grew more quickly when far away from the metropole, pronatalists presented colonial emigration and settlement as means by which to strengthen the French race. The demographic importance that pronatalists attached to imperialism also led them to study colonial initiatives in population growth, most notably those of Governor-General Joseph-Simon Gallieni in Madagascar. Gallieni's belief that a large indigenous labor force was essential to preparing the colony for more extensive French settlement led him to introduce a series of reforms intended to increase the colony's Merina population. Though Gallieni's reforms reflected racial and gender assumptions specific to Madagascar, pronatalists in France considered them applicable to their own efforts to address the gendered causes of French racial decline.

Cet article examine la raison pour laquelle les natalistes soutenaient le peuplement colonial pendant la Troisième République. Croyant que la population française avait une natalité plus forte aux colonies qu'en France, les natalistes affirmaient que l'émigration coloniale pouvait répondre aux causes de la dépopulation et rendre plus forte la race française. Convaincus de l'importance démographique de l'empire colonial, les natalistes étudiaient les réformes natalistes introduites à Madagascar par le gouverneur-général Joseph Gallieni. Gallieni a conclu que le peuplement à Madagascar ne pouvait pas se développer sans l'existence d'une grande main-d'œuvre indigène. Pour cette raison, il a introduit plusieurs réformes pour favoriser l'accroissement de la population indigène de la colonie. Bien que ces réformes aient évoqué les suppositions basées sur les idées de race et du genre propres à Madagascar, les natalistes en France croyaient que de telles réformes aideraient leurs propres efforts tendant à rendre plus forte la race française.

You do not currently have access to this content.