La signature du traité de Paris qui clôt en 1763 la guerre de Sept ans ruine définitivement le rêve d'une Amérique française. Souvent, à l'instar de Voltaire, on a considéré que la perte du Canada et de la Louisiane était négligeable, puisque l'on conservait les précieuses îles à sucre. Cette opinion est contredite par un exemple magistral, l'expédition de Kourou de 1763. Cette expédition marque le désir de Choiseul, secrétaire d'Etat à la Marine, de faire de la Guyane un brillant contrepoint de la domination britannique au nord, et ainsi d'établir ce qu'il nomme « un système d'Europe ». Cette volonté, et les agents qu'il emploie pour la concrétiser, marque ce que représentait, voire ce que pouvait apporter, un premier empire colonial français dont on venait, tardivement, de prendre conscience.

The signing of the Treaty of Paris in 1763 put an end to the dream of a French America. The historiography of the period has often characterized the loss of Canada and the cession of Louisiana as negligible in the eyes of both the French population and the French government. The example of the 1763 Kourou expedition contradicts this view and demonstrates that the Duke of Choiseul intended to establish what he called “a system of Europe” in French Guyana. Choiseul's ambition was to make Guyana the counterpoint of British domination in North America. His intention and the means used to achieve it indicate what this first French colonial empire represented and its potential benefits, which were only belatedly acknowledged.

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