Resumen A pesar de que la mayoría de los paisee del mundo han, a la fecha, comprendido la importancia de tener censos periódicos de población y han tomado las disposiciones para realizarlos regularmente, por una variedad de razones muchos paises encuentran dificil producir los resultados de esos censos en un periodo razonable de tiempo. Por ejempolo de los 17 paises de Latinoamerica para los cuales hay datos disponibles de recientes censos de poblacion al comienzo del ano 1967, por lo menos una serie de resultados finales habian sido publicados en 12 casos. Para esos 12 el tiempo promedio requerido para las mas tempranas publicaciones fue superior a los tres años; para algunos de esos paises parece probable que el plazo haya sido de cinco años. Este artículo discute algunos aspectos de la necesidad de ahorrar tiempo en la publicación de los resultados, investiga los efectos de largos retrazos en nuestra comprensión de los cambios que estan ocurriendo. Describe métodos de acelerar la preparación de informes, y sugiere un proqranui para expandir el empleo de muestras en los censos de los paises en desarrollo.

Dos métodos pueden ser desarrollados mediante el uso de muestras para acelerar el tratamiento de los resultados censales. El primer método consiete en usar pequeñas muestras para un programa de informes preliminares, los cuales son seguidos luegos por informes finales basadoe en el censo total. En el segundo metodo se abandona la noción de trabajar con el cien por ciento de los datos, con exepción de un mínimo de información y recoqer la mayor parte de las estadísticas por medio de muestras es la principal técnica usada.

Un programa exitoso en la producción de informes preliminares por medio de muestras fue llevado a cabo para 13 de los 17 paises latinoamericanos mencionados. En esos paises la ganancia media en tiempo como resultado de ese programa fue de alrededor de dos años. Ademas en todos los casos examinados los datos preliminares fueron muy parecidos a los resultados finales. Algunos paises, generalmente los mas industrializados, han extendido el uso de muestreo a la recolección de datos básicos para ahorrar tiempo y reducir costos. En general esto puedo ser hecho con solo un efecto menor en la exactitud. De hecho, si algunos de los ahorros en tiempo y recursos que surgen del uso de muestras son utilizados para mejorar los procedimientos, para poner más énfasis en supervisión y control del trabajo de campo, la reliabilidad puede ser incluso mayor. Además nuestro análisis indica que si se usan datos censoles continuamente durante una década y que si el uso de muestras permite adelantar dos años la publicación, el efecto total del error de muestreo va a ser menor que el causado por el uso durante largo tiempo de estadísticas atrasadas. Nosotros sugerimos un programa para el planeamiento de censos con una considerable expansión del uso de muestras. Un sumario breve de los mayores requerimientos y consideraciones de este programa es incluido en esie artículo.

Summary

Although most countries of the world have by now realized the importance of having periodic population censuses and have arranged to conduct them on a regular basis, for a variety of reasons many countries find it difficult to produce the results in a reasonable time period. For example, of the 17 Latin-American countries for which data are available on recent population censuses, by early 1967 at least one series of final results had been published in 12 cases. For these 12, the median time period required for the earliest publication was over three years; for some of the countries it appears probable that 5 years had already elapsed. This paper discusses some aspects of the need for timeliness in the publication of the results, investigates the effect of long delays on our understanding of changes that are occurring, describes methods of speeding up the preparation of reports, and suggests a program for expanding the employment of sampling in censuses of the developing countries.

Two ways can be developed to use sampling to speed up the processing of census results. The first way is to use small samples for a program of preliminary reports, to be followed up later by final reports based on the full census. The second way is to abandon the notion of dealing with 100 percent data for all except a minimum of information and collect most statistics on samples.

A successful program of producing preliminary sample data was carried out by 13 of the 17 Latin-American countries. In these countries, the median gain in timing, as a result of this program, was about two years. Furthermore, in all cases examined, the preliminary data were very close to the final figures. A number of countries, generally the more industrialized ones, have extended the use of sampling to the basic collection of data, to improve timeliness and reduce costs. In general, this can be done with only a minor effect on the accuracy. In fact, if some of the savings that arise from sampling are used for improvements in procedures and for greater emphasis on field supervision and control, the reliability can be better than without sampling. Furthermore, an analysis indicates that if one uses census data continuously over a decade, and if sampling speeds up publication by two years, the over-all effect of sampling errors will be less than the longer use of out-dated statistics.

A program for census planning is suggested, with a considerable expansion of the use of samples. A brief summary is given of the major considerations and requirements of such a program.

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