Resumen

El continuo decaimiento de la fecundidad Italiana, se inició en la ultima década del siglo discinueve, terminó en los primeros años de 1950 Y se ha recuperado ligeramente en los últimos quince anos. La experiencia ltaliana parece seguir, con un atraso de veinte años, la experiencia de pobla-ciones más avanzadas de la Europa occidental. En la actualidad, con un promedio de 2.5 hijos por matrimonio, la fecundidad Italiana está muy cerca de la Francesa y del nivel promedio de Europa.

A nivel regional, se puede descubrir dos patrones quecontrastan. Deun lado se tiene la fecundidad muy bajaen el Norte y en el Centro, en su mayorparte por debajo delniveldereemplazo en los últimos treinta años; de otro lado, la fecundidad aún elevada del Sur.

En el Norte yen el Centro, donde la declinacion. empezó antes, lafecundidad disminiyó muy por debajo del nivel de reemplazo en los últimos treinta años. En el Sur, donde la declinación. empezo al final de los anos 1920 y los primeros de 1930, todavia prevalece un sistemade grandes familias, y la d1jusión del control voluntario enfrenta barreras debidas a una larga historiade aislamientocultural, fidelidadalas normastradictionales y religiosas. Sinembargo, en los11ltimos quinzeanos,al diferencia se ha reducido lentamente, mas debido a un ligero aumento de la fecundidad en el Norte y en el Centro, que a una disminución. en el Sur.

Otro hecho interesante de la fecundidad Italiana son las bajas diferenciales entre clases: La fecundidad del seqmento más prolijico (Agricultores, trabajadores agricolas) es sólo 20 porciento más alta que la fecundidad de los grupos profesionales menos prolificos. La experiencia Italiana proporciona, finalmente, un ejemplointeresante de las cambiantes relaciones queunen el nivel economico de la poblacóm. con los cambios de fecundidad; en 1931–1951 existía una correlacmó. negativa entre los cambios defecundidad y el nivel economico de la región, mientras queen 1951-1961 y entre1961-1966 se puede observar una correlación positiva y muy elevada.

En cuantoa lasfuturas tendencias de la fecundidad, dosfactores puedenjugar un rol importante; en primer lugar, de un ladola políticaeconomica del gobierno, dirigida a reducirlas diferencias que existen entreel Sur y el resto del pais, puede acelerar la nivelacion de las diferenciales de fecundidad regional. De otro lado, el mismo efecto puede ser alcanzado por una legislación más liberal, actualmente en marcha, para hacer propaganda sobre control de la natalidad y planeamiento familiar.

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Summary

The secular decline of Italian fertility, started in the last decade of the nineteenth century, came to an end in the early 1950’sand has recovered slightly in the last fifteen years. Italian experience seems to follow, with a twenty-year lag, the experience of the more advanced western European populations. At present, with an average of 2.5 children per marriage, Italian fertility is very close to the French and to the average European level.

At the regional level, two contrasting patterns can be detected. On one side stands the very low fertility of the North and of the Center, mostly below replacement in the last thirty years;on the other, the still high fertility of the South.

In the North and in the Center, where the decline started earlier, fertility has fallen well below replacement level in the last thirty years. In the South, where the decline started in the late 1920’s and early 1930’s, a large family system still prevails, and the spreading of voluntary control faces barriers setup by a long historyof cultural isolation,attachment to tradition and religion. In the last 15 years, however, the gap has narrowed slowly, more because of an upturn of fertility in the North and in the Center than because of the decline in the South.

Another interesting feature of Italian fertility is low class differentials: the fertility of the most prolific segment (farmers, farm laborers) is only 20 percent higher than the fertility of the less prolific professional groups. Finally, Italian experience provides an interesting example of the changing relationship linking the economic level of the population and fertility changes; in 1931–51 a negative correlation linked the changes in fertility to the economic level of the region, while in 1951–61 and 1961-66 a very high and positive correlation can be observed.

As for the future trends in fertility, two factors may have an important role. In the first place, on the one hand, the economic policy of the government, aiming at reducing the economic gap between the South and the rest of the country, may accelerate the leveling of regional fertility differentials. The same effect, on the other hand, may be reached by more liberal legislation, now under way, for birth control and family planning propaganda.

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