Summary

This is a review focused mainly upon the book Fertility and Family Planning in the United States, by Pascal K. Whelpton, Arthur A. Campbell, and John E. Patterson, published by Princeton University Press in 1966, and representing the results of the second GAF survey (1960). The initial GAF survey was conducted in 1955 and resulted in the book Family Planning, Sterility, and Population Growth, by Ronald Freedman, Pascal K. Whelpton, and Arthur A. Campbell, published by McGraw-Hill in 1958.

A basic purpose of the GAF studies, as contrived by Whelpton, was that of trying to improve the bases for population estimates by learning from young women themselves the number of children that they expected to have altogether and during the next five years. By repeating the study five years later, it was hoped to test the validity of replies on expectations by comparing them with subsequent performance. This involved interviewing not the same women but the same types of women in 1955 and 1960.

The GAF studies have indicated the usefulness of questions on number of children expected. They suggest that the replies of 1955 have low predictive value for individual behavior but high predictive value for group behavior. They have provided invaluable data on other aspects of fertility unavailable from official sources, such as family planning, fecundity, and the influence of religion. The chief inadequacies of the GAF studies have been those associated with small numbers. Moreover, definitive comparisons of expectations with performance would seem to require longitudinal studies of the same women rather than periodic studies of the same types of women. On the other hand, the latter type of design doubtless is preferable for other purposes.

Besides the yield of new data on fertility, the GAF studies have been significant in that one government agency provided the funds for the National Fertility Survey of 1965, which was essentially a third round of the GAF studies, and another government agency is considering the institution of regular surveys of the GAF type in order to provide a wider scope of data relating to fertility. The volume under review is at once a fitting living memorial to the senior author and the Scripps Foundation, a credit to the coauthors, and a worthy model for future studies.

Resumen

Este es un articule- de revision del libro de Pascal K. Whelpton, Arthur A. Campbell y John E. Patterson Fecundidad y Planeamiento Familiar en los Estados Unidos, publicado por la imprenta de la Universidad de Princeton en 1966, el cual representa los resultados de la segunda encuesta sobre Crecimiento de la Familia Americana (GAF) en 1960. La encuesta inicial (GAF) fué realizada en 1956 y culmina en el libro de Ronald Freedman, Pascal K. Whelpton y Arthur A. Campbell Planeamiento Familiar, Esterilidad y Crecimiento Poblacional, publicado por McGraw-Hill en 1958. Un Propósito básico de los estudios GAF, como fueron concebidos por Whelpton, consistió en tratar de mejorar las bases para las estimaciones de población, averiguando de las mismas mujeres jóvenes el número de hijos que esperaban tener en total y durante los cinco años siguientes. Repitiendo el estudio cinco años después, se esperaba probar la validez de las respuestas sobre expectativas, comparándolas no con las mismas mujeres, sino el mismo tipo de mujeres en 1955 y 1960.

Los estudios GAF indicaron la utilidad de preguntas sobre el número esperado de hijos. Sugirieron que las respuestas de 1955 tenian poco valor de predicción para el comportamiento individual, pero tenían alto valor de predicción para el comportamiento del grupo. Han proporcionado datos invalarables sobre otros aspectos de la fecundidad, no disponibles en las fuentes oficales, tales como planeamiento familiar, fertilidad y la influencia de la religión. Las principales inconsistencias de los estudios GAF son las asociadas con el pequeño volumen. Más aún, parece que las comparaciones definitivas de las expectativas con los resultados subsecuentes, requieren de estudios longitudinales de las mismas mujeres, más que estudios periódicos de las mismos tipos de mujeres. Por otra parte, el último tipo de diseño es preferible para otros propósitos.

Además de producir nuevos datos sobre fecundidad, las estudios GAF han sido significativos por el hecho de que una Agencia Gubernamental proporcionó las fondas para la encuesta Nacional de Fecundidad de 1965, que esencialmente fué una tercera etapa de las estudios GAF, y otra agenda del Gobierna está considerando la institutión de encuestas regulares del tipo GAF para proveer una gama más amplia de datos relationados con la fecundidad.

El volumen en revisión, es, al mismo tiempo, un hamenaje viviente al autor prindpal y a la Fundadón Scripps, un reconocimiento a los coautores, y un modela valioso para futuros estudios.

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