Summary

The process whereby the age composition of an industry is formed appears to be largely a function of past rates of growth in employment; the social (or institutional) framework sets limits and affects the ensuing age composition but relatively little. The following types will illustrate this process.

  1. Consider an industry which has increased considerably more rapidly in employment over several decades than has the total labor force. The rapid growth brings in a disproportionately large share of youth who are first entering the labor market; other younger workers move from slowly growing (or declining) industries. These movements add many more younger workers. On the other hand, there is little, if any, unemployment in the industry so that there are few pressures being exerted on the older workers to retire, and relatively few will retire. Under these circumstances the age composition will be younger than tliat of the entire male working force.

  2. Consider an industry which has grown slowly, if at all, for some time. There will be comparatively fewer (in comparison with the first example) new entries and less mobility from other industries. The men already engaged in this industry will continue to work there; they gradually become older and are not counterbalanced by increasing numbers of young workers. Unemployment is likely to be higher, leading to a higher retirement rate. There are also likely to be large numbers of men a decade or two under the retirement age—the heritage of an “ancient” period when the industry had experienced significant increases in employment; these add pressure on the older men and more retire. The age composition of such an industry gradually veers toward the older side; it is considerably older than that of the entire male working force.

At any given moment of time most industries will reflect variable past growth rates. For example, one industry may have a very large proportion of young workers because it grew very rapidly in employment only during the decade prior to the time of study (i.e., the time of a decennial census); another may have a large proportion in the middle ages reflecting very rapid growth two or three decades earlier, followed by very slow growth in the decade prior to the time of study; and so forth.

In light of the foregoing analysis, it appears that technological change, as measured by average annual changes in output per worker, has little bearing on the age composition of an industry. Conversely, the latter probably does not affect changes in output per worker.

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Resumen

Hay una gran variación en la edad promedio entre los hombres empleados en las industries en Estados Unidos. En este trabajo deseamos examinar (a) el proceso que origina tal diversidad y (b) la manera en que ta existente composición etatea de una industria afecta aparentemente, ta subsquente distribución etarea de la industria. Además estudiaremos la magnitud en que la composición por edades es una función de la tasa de crecimiento de una industria, y esta última a su vez, es una función de otros procesos demogrdficos. Finalmente, deseamos examinar las relaciones, en coda industria, del cambio tecnológico con el cambio de composición etarea.

El proceso por el cual se forma la composición etarea de una industria, parece ser una función de las tasas anteriores de crecimiento en el empleo; el marco de referenda social (o imtitucional) señala límites pero afecta relativamente poco la composición por edades initial. Los siguientes tipos ilustrarán este proceso.

  1. Consideremos una industria que ha erecido considerablemente más rápido en empleo durante varias décodas de lo que lo ha hecho la fuerza total de trabajo. El crecimiento rápido trae consigo una participación despropordonadamente grande de jóvenes que entran por primera vez en el mercado del trabajo; otros trabajadores jóvenes se cambian de las industrias que treten lentamente (o que estan en decadenda). Estos movimiento agregan muchos más trabajadores jóvenes. Por otra parte, hay muy poco desempleo en la industria, si es que existe, de modo que hay pocas presiones sobre los trabajadores de más edad para que se retiren, y relativamente pocos se retirarán. Bajo estas circumstancias la composición etarea será más jóven que la de la fuerza total masculina de trabajo.

  2. Consideraremos una industria que ha erecido lentamente por algún tiempo, d es que en realidad creció. Habrá comparativamente menos ingresos (en relación con el primer ejemplo), y menos movilidad de otras industrias. Los hombres ya comprometidos en esta industria continuarán trabajando en ella, gradualmente se hacen más viejos y no son compensantes por un número tredente de trabajadores jóvenes. El desempleo puede ser mayor, conduciendo a una tasa de retiros más elevada. Además, es probable que haya un gran número de hombres diez o veinte años por debajo de la edad del retira, -herencia de un período “viejo” cuando la industria experimentó aumentos significativos de empleo; este aumenta la presión sobre los hombres de mayor edad y muchos se retiran. La composición etarea de tal industria gradualmente vira hacia el lado de las edades más avanzadas; es considerablemente más vieja que aquella de la fuerza total masculina de trabajo.

En un momenta cualquiera en el tiempo, la mayor parte de las industrias reftejarán tasas variables de crecimiento anterior. Por ejemplo, una industria puede tener una gran proporción de trabajajadores jóvenes porque crecío en empleo muy rápidamente sólo durante la década anterior al momenta del estudio (es decir al momenta de un censo decenal). Otra podrá tener una gran proporción en las en las edades medias, reflejando un crecimiento marcado dos o tres décodas antes, seguido de un crecimiento muy lento en la décoda previa al momenta del estudio, etc..

A la luz del análisis que antecede, parece que el cambio tetnológito, medido por los cambios promediales anuales en el rendimiento por trabajador, tienen poca inftuencia en la composición etarea de una industria. Contrariamente, la última probablemente no afecta los cambios en produdividad por trabajador.

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References

1
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2
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6
See, for example, Erdman Palmore, “Retirement Patterns among Aged Men: Findings of the 1963 Survey of the Aged,” Social Security Bulletin, August, 1964.
7
Ibid., See, for example, Erdman Palmore, “Retirement Patterns among Aged Men: Findings of the 1963 Survey of the Aged,” Social Security Bulletin, August, 1964 Table 4.
8
See A. J. Jaffe and Sandra Meyers, “Notes on Retirement of Men from the Labor Force” (paper presented at the meeting of the New York Area Chapter, American Statistical Association, December 1, 1965).