Summary

It is commonly believed thai widows belonging to high-caste Hindus in India do not remarry because of various social restrictions imposed on their remarriage. Though some information on widowhood and widow remarriages is available, there is need for more detailed information. A study, carried out by the author, of 1 percent of the rural households in Mathura and Saharanpur districts in Uttar Pradesh and in Rohtak district in Panjab has brought out that nearly SO percent of the ever-widowed are remarried. The survey covered 6,211 households, of which 887 were Muslim and the remaining were Hindu.

Of the ever-widowed females, 84 percent in Saharanpur, 25 percent in Rohtak, and 19 percent in Mathura were found to have remarried. With a view to finding out whether differences in widow remarriage percentages by districts were real or were due to variations in the distribution of the ever-widowed females by age, occupation, caste, and the number of living children, the standardized widow remarriage rates were obtained. The population of Saharanpur district was taken to be the standard population. As a result of standardization for age, number of living children, and caste, the difference narrowed down considerably; and, while the widow remarriage percentage was 34.2 in Saharanpur. it was found to be 334 in Rohtak and 31.1 in Mathura. A 3 percent lower figure for Mathura district could be a result of the Brahminic influence.

Widow remarriages were found to be very common among younger widows, since nearly 90 percent of those below age 16 and 80 percent of those in the age group 15–19 were remarried. Also, roughly 80 percent of those who did not have a child at the time of their widowhood were remarried. But the per-centage of remarried widows declined with an increase in age and in the number of living children. The percentage of widow remarriages was highest among the Muslims—between 35 and 37—because they put no restrictions on such remarriages. Among the Hindus, the lower castes, such as Chamars, Bhangis, and artisan castes, had the highest percentage of widow remarriages—around 30—because of the absence of social restrictions on such remarriages. Among the high-caste Hindus, the Jats (one of the warrior castes) had the highest percentage of remarried widows. The reason for this is that they have socially permitted such remarriages. Widow remarriages, though on a smaller scale, were also found prevailing among other warrior castes, such as Gujjars, Ahirs, and Rajputs. Among other high-caste Hindus, such as Brahmins, Banias, Khatris, and Aroras, cases of widow remarriages were very few—only around 7 percent. This is the result of a long standing religious sanction against such remarriages.

On the basis of our data, we are inclined to say that in the rural areas of northern India no marked change in the social position regarding widow remarriages is noticeable.

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Resumen

Comunmenle se cree que las viudas que pertenecen a las elevadas castas Hindúes de la India, no se vuelven a casar por las restricciones sociales que se imponen a un segundo casamiento. Aunque existe alguna información sobre la viudez y sobre el casamiento de las viudas, se necesita una información mds detallada. Un estudio realizado por el autor sobre el uno porciento de las viviendas rurales de Mathura y Saharanpur, distritos de Uttar Pradesh, y en el distrito de Rohtak en Panjab, ha puesto en evidencia que casi el SO por ciento de las viudas se vuelven a casar. La encuesta cubrió 6,211 viviendas, de las cuales 887 eran Musulmanas y las restantes Hindúes.

Se encontró, que de las mujeres que alguna vez habian quedado viudas, el 84 por ciento en Saharanpur; 25 por ciento en Rohtak, y 19 por ciento en Mathura, se habian vuelto a casar. Con el propósito de averiguar si las diferencias en los porcentajes de matrimonios de viudas, por distritos, eran reales o se debían a variaciones en la distribución de las viudas de acuerdo a la edad, ocupación, casta, y el numéro de hijos vivos, se calculó las tasas estandarizadas de los matrimonios de viudas. Se tomó la población del distrito de Saharanpur como población estandard. Como resultado de la Estardarización de la edad, numéro de hijos vivos, y casta, las diferencias se redujeron considerablemente y mientras el porcentaje de matrimonios de viudas era 28.2 en Saharanpur, en Rohtak se encontró 33.4 V en Mathura 81.3. La cifra para el distrito de Mathura inferior en un 3 por ciento, podría deberse a la influencia Brahamánica que no favorece que las viudas se vuelvan a casar.

Los casamientos de viudas son comunes entre mujeres jóvenes, pues casi el 90 por ciento de las memores de 15 anos y el 80 por ciento de aquellas en el grupo de edades de 15 a 19 anõs, se han vuelto a casar. Por otra parle, casi el 80 por ciento de las que no tuvieron hijos al quedar viudas volvieron a casarse. Pero el porcentaje de viudas que se casaron de nuevo disminuye con la edad y también con el numéro de hijos vivos. El porcentaje de casamientos en viudas Musulmanas era el más alto, entre 85 y 87, porque no existe entre ellas ninguna restricción a un nuevo matrimonio. Entre los Hindúes, las castas bajas como los Chamars, Ghangis, y las castas de los artesanos tenían los porcentajes más altos de viudas que volvieron a casarse, cerca del 80 por ciento, por la amenda de restricciones sociales a taies matrimonios.

Entre los Hindúes de castas elevadas, los Jais (una de las castas guerreras) tenian el porcentaje más elevado de viudas casados por segunda vez. Esto es porque, desde el punto de vista social, ellos permiten taies matrimonios. Aunque en menor escala, también se encontró buen numéro de matrimonios de viudas entre otras castas guerras como los Gujjars, Ahirs, y Rajputs. Entre otras Castas Hindýes elevadas como los Brahmins, Banias, Khatris, y Aroras, los casos de viudas que volvieron a casarse son muy pocos, sólo alrededor del 7 por ciento. Esto se debe a una sanción religiosa muy antigua en contra de taies matrimonios.

Sobre la base de nuestros datos nos inclinamos a detir que en las zonas rurales del Norte de la India no se notan cambios marcados en la posición social con respecto al matrimonio de mujeres viudas.

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References

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