Summary

To assist in developing uniform reporting of vital events among the fifty states, Puerto Rico, and the Virgin Islands, the United States government prepares standard certificates of birth, fetal death, death, marriage, and divorce. These model forms are revised, with the assistance of the states, approximately every ten years. Revisions are now being prepared by the National Center for Health Statistics which will become effective beginning January 1, 1968. Important new source material for demography will be introduced.

Most changes will appear in the Standard Certificate of Live Birth and in the Standard Certificate of Fetal Death. An item on education of father and mother will provide detailed national data on education and fertility. The date of the last live birth to the mother and the date of the last fetal death will provide information on previous pregnancy outcome and on child-spacing. The recording of state file numbers for mates born alive and dead in the same delivery will make it easier to match live birth and fetal death certificates for the preparation of detailed tabulations on multiple births. Several new items related to maternal and child health have also been added.

No significent changes were planned for the Standard Certificate of Death.

The Standard Certificate of Marriage will include as new items the education of the bride and groom, the date on which the last marriage, if any, ended, and specification of the officiant as a religious or civil official. The Standard Certificate of Divorce or Annulment will obtain information on the education of husband and wife, the approximate date on which the couple separated, the mode of dissolution of the previous marriage, and the total number of living children. It is anticipated that most of the new items will be included in the certificates of all the states. The National Center for Health Statistics will provide detailed tabulations related to these items, beginning with data year 1968.

Demographers are making an increased use of vital records and at the same time are extending their contacts with state health departments; in some states collaborative projects have been undertaken. Because of the importance of the source documents, which in some cases have not been exploited fully, demographers should increase their contact with the state vital statistics offices which develop, collect, and process the records. By indicating an interest in vital registration and by making their research needs known, demographers can encourage the acceptance of new concepts and collaborate in the improvement of vital records for demographic research purposes.

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Resumen

Rara atender al desarrollo de una información uniforme de sucesos vitales en los cincuenta estados, junto con Puerto Rico y las islas Vírgenes, el gobierno de los Estados Unidos prepara cettificados estandar de nacimienios, muertes fetales, muertes, matrimonios y divorcios. Estos modelos son revisados aproximadamente cada diez años con asistencia de todos los esiados, Actualmente se está preparando una revisión por parte del Centro Nacional para las Estadísticas de la Salud la cual regirá a partir de Enero primero de 1968. Nuevo material para fuente de información demográfica será introducido.

La mayoría de los cambios aparecerán en el certificado de nacidos vivos y en el de muertes fetales. Un item sobre educación del padre y de la madre proporcionará datos adicionales sobre fertilidad y educación. La fecha del último hijo nacido vivo y de la muerte fetal dará información sobre el resultado del embarazo previo y sobre el espaciamiento de los hijos. El registro del numero de hijos nacidos vivos y muertos en partos múltiples hará fácil la comparación entre los certificadoe de nacidos vivos y muertes fetales, para la preparación de tabulaciones detalladas de este tipo de partos. Algunos items nuevos relacionados con la salud de la madre y del niño han sido añadidos.

No se planearon cambios significativos para el certificado de defunción.

El certificado de matrimonio incluirá como nuevos items el de educación de los eeposos, la fecha de terminación del último matrimonio y la especificación del tipo de ceremonia, civil O religiosa. El certificado de divorcio o anulación obtendrá información sobre la educación de la pareja, la fecha aproximada de separación, la forma de disolución del matrimonio anterior y el número total de hijos vivos.

Se espera que todos los estados incluirán los nuevos items en los certificados. El Centro Nacional de Estadisticas de la Salud impartirá instrucciones para la tabulación relacionada con estos items empezando en el año 1968.

Los demógrafos están hacienda uso creciente de las estadísticas vitales y al mismo tiempo están prolongando sus contratos con el Departamento de salud de los estadoe. en algunos de ellos se han implantado proyectos cooperativos. Debido a la importancia que tienen los documentos primarios, que en algunos casos no han sido exploiados completamente los demógrafos deberán aumentar sus contactos con las oficinas que elaboran, recogen y procesan informes en relación. con estadísticas vitales. Los demógrafos pueden estimular la aceptación de los nuevos conceptos y colaborar en el mejoramiento de los registros vitales con propósitos investigativos.

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References

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For the history and organization of the vital statistics system, see U.S. Department of Health, Education, and Welfare, Public Health Service, Vital Statistics of the United States, I (1950), 2–19.
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3
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1917
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4
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5
U.S. Department of Health, Education, and Welfare, Public Health Service, “Fertility Measurement: A Report of the United States National Committee on Vital and Health Statistics,” Vital and Health Statistics, Series 4, No.1 (September, 1965).