Summary

India’s ad hoc sample registration scheme for obtaining current estimates of rural birth and death rates for the whole country is being implemented quite rapidly. Five states have 140 sample units, and eleven states will have from 20 to 100 units in the study depending upon the stage of implementation by March, 1967.

Essential elements of the project for each unit are: (1) continuous registration of vital events by a paid part-time local enumerator, (2) a six-month household survey to detect births and deaths which occurred during the previous six months, and (3) matching events from registration and surveys and field recheck of unmatched events to obtain the “best” count of real number of events. Preliminary results in a non-random sample indicate that the crude birth and death rates are around 37.1 and 15.7 per 1,000, respectively, for India’s rural population, but these probably will be found to be on the low side.

Most of the problems of implementation are operational or administrative rather than statistical: (1) For various reasons, some states are slow in agreeing to assume financial and other responsibilities for the scheme. (2) In many states, even after the scheme has been accepted, there are delays in recruiting the staff, training, and so forth. (3) The most serious problem in the whole project is maintaining control of field operations well enough at each stage to insure that prescribed instructions and methodology are being followed.

Experience in India indicates that staged implementation of such projects is highly desirable when trained staff are limited. There still are a number of methodological problems which must be tested as the sample registration evolves. Sample registration is one of the first steps in the Indian program to. develop an adequate vital statistics system. Exploratory studies to measure completeness of civil registration are being done now in an effort to develop means of using civil registration data alone for measurement of vital rates.

Resumen

El esquema de la India de registro con una muestra adecuada para obtener estimaciones actuales de las tasas de natalidad y mortalidad rurales para todo el país, se está llevando a cabo en forma acelerada. Cinco estados tienen 140 unidades muestrales yonce estados más tendrda de 20 a 100 unidades en estudio, dependiendo de la fase de implementación para marzo de 1967.

Los elementos eeenciales del esquema para cada unidad son: (1) registro continuo de los hechos vitales, por un registrador local pagado a tiempo parcial, (2) una encuesta de viviendas cada seis meses, para detectar los nacimientos y muertes que ocurrieron en los seis meses anteriores, y (3) comparación. de los hechos del registro y las encuestas y nueva verificación en el campo de los eventos no compatibilizados, para obtenerel “mejor” contaje del numero real de eventos.

Los resultados preliminares en una muestra no random indican que las tasas de natalidad y de mortalidad están alrededor de 37.1 y 15.7 por mil respectivamente, para la población rural de la India, pero estas cifras probablemente deberian ser algo mayores. La mayor parte de los problemas de implemeniación. son de tipo operacional o administrativo, más que estadistico: (1) Por diversas razones, algunos estados aceptan lentamente asumir las responsalibidades del esquema, financieras y de otro tipo. (2) En muchos estados, aún después de haber aceptado el esquema, hay demoras en reclutar el personal, entrenamiento, etc. (3) El problema más serio en todo el esquema consiste en mantener un control de las operaciones de campo, en cada fase, de modo que se pueda asegurar que se siguen las instrucciones y la metodología.

La experiencia en India indica que la implementación gradual de tales esquemas es muy deseable cuando el personal entrenado es limitado. Aun hay una serie de problemas metodológicos que deben ser puestos a prueba a medida que se desarrolla el sistema de registro por muestreo. El Registro por muestreo es uno de los primeros pasos en el programa de la India para desarrollar un sistema adecuado de estadísticas vitales. Actualmente, se realizan estudios exploratorios para medir la completitud del registro civil, en un esfuerzo para desarrollar los medios de medir las tasas vitales, utilizando solamente los datos del registro civil.

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