Resumen

La población agrícola de los Estados Unidos, que ha estado gradualmente declinando desde 1916, ha disminuído a una tasa sin precedentes desde 1940, y en el presente, esta reduciendose a una tasa alrededor del 6 por ciento anual. Los progresos tecnológicos en la agricultura: el uso de la fuerza mecánica, smillas mejoradas, razas mejores de animales y más alimentos compuesto científicamente, mejores fertilizantes y productos químicos para combatir plagas y malezas, mejores administración agrícola general, son las causas principales. Estos cambios, en conjunto, llevan a una consolidación de las explotaciones agropecuarias en unas pocas unidades aunque mucho mas grandes. A medida que los agricultores con fincas pequenas mueren o se retiran, esta se incorporan a las explotaciones vecinas. Mientras tanto sus hijos emigran a un centro metropolitano o urbane en busca de una manera de vivir. Esta declinación en la población agrícola ha sido tan fuerte que ha llevado a una declinación de la población rural, y aún de la población total, en la mayor parte de una gran región agrícola del interior ubicada entre los Alleghenies y las Rocky Mountains. (Moñtanas Rocosas). Muchos miles de pequenos pueblos y aldeas también disminuyen su población, dado que su existencia ocurrió para servir a la población agricola que estaba allí. La declinación en la ocupación de persona en minería ha contribuído a despoblar otras dreas rurales, Las áreas en las que aun se observa crecimiento rural están asociadas principalmente con la “suburbanizatión” del crecimiento de aglomeraciones metropolitanas. Dado que este desarollo se ha producido en una época cuando la nación está creciendo moderamente rápido, está causando una gran disparidad en el patrón de densidad del asentamiento de población. La emigración de la población rural está fuertemente concentrada entre personas con edad de sobreparto y como un resulto de esio, en muchas regiones que han sufrido despoblación, los nacimientos son algos menores que las muertes a pesar que la tasa neta de reproducción es bastante superior a la unidad. La mayoría de los cambios tecnológicos en la agricultura ya han tenido lugar, pero el proceso de la población rural es probable que continúe por una o dos décadas más mientras los agricultores de edad media y avanzada con pequenas fincas gradualmente se despide de la agricultura. Mientras tanto, los Estados Unidos se estd enfrentando a un vasto problema de distritos pequenos con asentamiento de población de muy baja densidad, el cual presenta problemas graves e intricados en mucho aspectos de la vida económica y social. Es éste el anverso del problema de congestion y aglomeración centralizada que acosa a los centros metropolitanos, los cuales están absorbiendo el equivalente a todo el crecimiento de la población nacional.

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