Abstract

This article uses Barra do Piraí as a case study of rural land tenure, production, consumption, and labor in Brazil’s Middle Paraíba Valley during the half century following abolition of slavery in 1888. Dairy farming and railroad development distinguished Barra do Piraífrom other coffee-producing areas that suffered from ecological devastation. By 1900 the land’s loss of fertility precluded further plantation agriculture in Barra do Pir aí, leading to the transition from lucrative coffee cultivation to dairy farming based on meager capital inputs. Compared to the earlier coffee culture, dairy farms produced only modest wealth for landlords and required fewer laborers, compelling impoverished tenants to migrate in search of employment. Since Barra do Piraí was an important railroad junction, many rural laborers ended up in the locale after using the railroad as a migratory path. At the same time, the railroad and proto-industries that it stimulated provided alternative employment for rural laborers, thereby partially mitigating the leverage landlords had over the abundant labor force. The availability of industrial and proto-industrial employment created occupational diversity among rural tenants and introduced them to work routines that would become commonplace when the region more fully industrialized after 1940.

The text of this article is only available as a PDF.

NOTES

1 John J. Crocitti, "Pearl of the Paraíba No More: The Limits of Industrialization and Modernization in Brazil" (PhD diss., University of Miami-Coral Gables, 2001), 113-22.
2 Warren Dean, Rio Claro: A Brazilian Plantation System, 1820-1920 (Stanford: Stanford University Press, 1976), 161-62;
Nos. 2173-2526, Binder O-29, Registro de Óbitos, Cartório do Primeiro Ofício -Barra do Piraí, Barra do Piraí, Brazil;
Waldyr Oliveira Lima and Mario F. Gussen, eds., Annuario de Barra do Pirahy Encyclopedia Barrense Anno de 1935 (Rio de Janeiro: Jornal do Commercio, 1935), 25-28.
3 Hebe Maria Mattos de Castro, "Beyond Masters and Slaves: Subsistence Agriculture as a Survival Strategy in Brazil During the Second Half of the Nineteenth Century," in The Abolition of Slavery and the Aftermath of Emancipation in Brazil, ed. Rebecca J. Scott, et al. (Durham: Duke University Press, 1988), 60-83.
4 Warren Dean, With Broadax and Firebrand: The Destruction of the Brazilian Atlantic Forest (Berkeley: University of California Press, 1995), 168-90;
Alberto Ribeiro Lamego, O Homem e a Serra, 2nd ed. (Lucas, Guanabara: Serviço Gráfico do IBGE, 1963), 92-94;
Roberto G. Long, "O Vale do Médio Paraíba," Revista Brasileira de Geografia Ano 15 (julho-setembro 1953): 386, 406, 408^09;
Stanley J. Stein, Vassouras: A Brazilian Coffee County, 1850-1900 (Princeton: Princeton University Press, 1985), 30-35, 45-54, 213-25.
5 J. B. de Athayde, Barra Mansa e Seus Administradores (Juiz de For a: Oficinas Gráficas da Sociedade Propagadora Esdeva, 1971), 23;
J. B. de Athayde, Volta Redonda Através de 220 Anos de História (Rio de Janeiro: Gráfica Laemmert Ltda., 1965), 32;
J. B. de Athayde, Volta Redonda Cidade do Aço (Rio de Janeiro: Gráfica Editora Aurora, Ltda., 1954), 27-28, 34-35;
Amaral Barcellos, Barra do Piraí: Registros Históricos e Contemporâneos 1853-1968 (Rio de Janeiro: Editora Pongetti, 1970), 59, 63;
Boletim Municipal: Órgão Official da Prefeitura de Barra do Piraí, Nov. 10, 1934, Sept. 7, 1935, May 5, 1934, Jan. 22, 1938;
Correio da Manhã (Rio de Janeiro), Oct. 4, 1936, July 14, 1937, Aug. 1, 1937, Feb. 3, 1939, Dec. 12, 1940;
Lincoln Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam ... e os Cafeeiros Morreram de Pé!" no date, unpublished MS, Personal Collection of Leda de Carvalho Figueiredo, Barra do Piraí, p. 109-10, 119, 123;
O Petiz (Barra do Piraí), July 18, 1901, Oct. 31, 1901;
Long, "O Vale do Médio Paraíba," 404-407.
6 Long, "O Vale do Médio Paraíba," 404-407;
Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam" 119, 123;
Ary França, A Marcha do Café e as Frentes Pioneiras (Rio de Janeiro: Conselho Nacional de Geografia, 1960), 88-89, 250.
M. Roquette Pinto, "Terras Cansadas," Correio da Manhã, May 23, 1939.
José Bento Monteiro Lobato, Urupês, 1st ser. -general literature -vol. I of Obras Completas de Monteiro Lobato, 19th ed. (1959; repr.; São Paulo: Editora Brasiliense, 1975), 143^4.
7 Relatório 1943 Estrada de Ferro Central do Brasil (Rio de Janeiro: Gráfica Pimenta de Mello, 1944), 70.
Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 72-73, 119, 123, 136-37.
Arlindo Vianna, "A Lenha e o Problema do ’Combustível Vegetal,’" Correio da Manhã, Nov. 21, 1937.
Dean, With Broadax and Firebrand, 196-99, 252-56, 272-76.
8 Inventário, 1946, No. 929, Box 96, Comarca da Barra do Pirai (hereafter CBP), p. 54, Museo da Justiça, Niterói, Brazil (hereafter MJ).
9 Correio da Manhã, May 17, 1936, July 10, 1938, Sept. 18, 1938, Aug. 11, 1940, Dec. 4, 1940.
França, A Marcha do Café e as Frentes Pioneiras, 88-89;
Long, "O Vale do Médio Paraíba," 414-15.
10 Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 40-41, 46, 54, 119, 123, 135-38, 144.
11 Waldyr Oliveira Lima and Mario F. Güssen, eds., Anuário de Barra do Piraí 1940 (np: np, nd), 72-73, 80.
12 Inventário, 1930, No. 190, Box 20, CBP, pp. 19-20, 41-12, MJ;
Boletim Municipal, Aug. 20, 1932, Oct. 22, 1932;
Lima and Güssen, eds., Annuario de Barra do Pirahy 1935, 30-32, 37;
Lima and Güssen, eds., Anuário de Barra do Piraí 1940, 139-40.
Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 45-46, 49-50, 57, 102, 113, 118, 144.
13 Inventário, 1944, No. 1101, Box 112, CBP, pp. 4, 6, 19, and three unnumbered pages;
Inventário, 1937, No. 612, Box 62, CBP, pp. 38-39, 55-63, 90-91, 108-109, 140-47, MJ.
14 Athayde, Barra Mansa e Seus Administradores, 13, 15, 23;
J. B. de Athayde, "Parte Histórica de Barra Mansa Durante o Último Quartel do Século XIII," in Barra Mansa, em Revista: Salve 3 de Outubro de 1832, Salve 3 de Outubro de 1956, ed. J. B. de Athayde (Barra Mansa: Fundador de Barra Mansa, 1956), 4-5, 9;
Athayde, Volta Redonda Através de 220 Anos de História, 11, 32;
Athayde, Volta Redonda Cidade do Aço, 27-28;
Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 50-51;
França, A Marcha do Café e as Frentes Pioneiras, 82,88;
Lamego, O Homem e a Serra, 94, 119-20, 124, 183-84;
Long, "O Vale do Médio Paraíba," 426-30, 435-36;
Stein, Vassouras, 17-18;
Affonso de E. Taunay, Pequena História do Café no Brasil (1727-1937) (Rio de Janeiro: Departamento Nacional do Café, 1945), 39-43, 50-53, 117-19.
15 Lima and Gussen, eds., Annuario de Barra do Pirahy 1935, 32, 37;
Lima and Gussen, eds., Anuário de Barra do Piraí 1940, 139-40;
Inventário, 1939, No. 1150, Box 119, CBP, pp. 6-7, 23-24, 77-80, MJ.
16 Manifesto Barrense de 1880, in Barra do Piraí Antiga e Média, ed. Gilson Baumgratz (np: np, nd), 82, 89;
Lima and Gussen, eds., Annuario de Barra do Pirahy 1935, 32, 37;
Lima and Gussen, eds., Anuário de Barra do Piraí 1940, 139-40;
Summario Crime, 1916, No. 744, Box 73, CBP, p. 66;
Inventário, 1939, No. 1150, Box 119, CBP, p. 6, MJ.
17 Arrolamento, 1958, No. 921, Box 95, CBP, pp. 2-3, 6-7, 10-11, 15-16, 27-28, 74, MJ.
18 Nhô Tico, "Letter to the Editor," Correio da Manhã, Sept. 10, 1939.
19 Belisário Pena, "Conferência Perente a IV Semana Nacional de Educação, Realizada no Rio de Janeiro, de 13 a 18 de Maio de 1931," quoted in Amaral Fontoura, Aspectos da Vida Rural Brasileira: Seus Problemas e Soluções (Rio de Janeiro: Gráfica Guarany Ltda.,1945),16.
20 Stein, Vassouras, 68, 118;
Emilia Viotti da Costa, Da Senzala à Colónia, 3rd ed. (1966; repr.; São Paulo: Editora Brasiliense, 1989), 98;
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística, V Recenseamento Geral do Brasil Série Regional, Parte XV -Rio de Janeiro (Rio de Janeiro: Serviço Gráfico do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística, 1951), 249.
A. Carneiro Leão, A Sociedade Rural, Seus Problemas e Sua Educação (Rio de Janeiro: Editora SAA Noite, 1939), 41-105.
Nos. 2536-2640, Binders C-15, C-16, Registro de Casamentos;
Nos. 4678-5173, Binder N-44, Registro de Nascimentos;
Nos. 2173-2526, Binder O-29, Registro de Óbitos, Cartório do Primeiro Ofício -Barra do Piraí.
Leão, A Sociedade Rural, Seus Problemas e Sua Educação, 41-53;
Caio Prado Júnior, "Problemas de Povoamento e a Pequena Propriedade," Boletim do Ministério do Trabalho, Indústria e Comércio 10 (Mar. 1944): 199-231.
21 John D. Wirth, Minas Gerais in the Brazilian Federation, 1889-1937 (Stanford: Stanford University Press, 1977), 59.
22 Long, "O Vale do Médio Paraíba," 427-30, 435-36.
23 Inventário, 1944, No. 1101, Box 112, CBP, p. 19;
Inventário, 1930, No. 190, Box 20, CBP, p. 20, MJ;
França, A Marcha do Café e as Frentes Pioneiras, 88-90, 250;
Long, "O Vale do Médio Paraíba," 436-38, 450-53.
24 Correio da Manhã, June 15, 1939.
Estado Novo (1937-45),
Lima and Güssen, eds., Anuário de Barra do Piraí 1940, 133, 136.
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística, V Recenseamento Geral do Brasil Série Regional, Parte XV-Rio de Janeiro, 259;
Correio da Manhã, Apr. 9, 1939, Mar. 24, 1940, Mar. 31, 1940;
França, A Marcha do Café e as Frentes Pioneiras, 88-89;
Long, "O Vale do Médio Paraíba," 435-37.
Arlindo Vianna, "Agricultura e Siderurgia," Correio da Manhã, Oct. 23, 1938.
Viotti da Costa, Da Senzala à Colónia, 210-12.
25 Inventário, 1944, No. 1101, Box 112, CBP, p. 19;
Inventário, 1937, No. 612, Box 62, CBP, pp. 90, 108, 146;
Inventário, 1930, No. 190, Box 20, CBP, p. 20, MJ;
Classified advertisements in Correio da Manhã, 1935-1940.
26 Nos. 4678-5173, Binder N-44, Registro de Nascimentos;
Nos. 2173-2526, Binder O-29, Registro de Óbitos, Cartório do Primeiro Ofício -Barra do Piraí.
27 Inventário, 1930, No. 190, Box 20, CBP, pp. 19-20;
Inventário, 1937, No. 612, Box 62, CBP, pp. 55, 61, 108, 146;
Inventário, 1946, No. 929, Box 96, CBP, pp. 53-54, MJ;
Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 18;
Lima and Güssen, eds., Annuario de Barra do Pirahy 1935, 25-28.
28 Inventário, 1937, No. 612, Box 62, CBP, pp. 90-91, 108;
Inventário, 1930, No. 190, Box 20, CBP, p. 20;
Inventário, 1946, No. 929, Box 96, CBP, pp. 53-54, MJ;
Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 3-4, 30-31.
29 Stuart Β. Schwartz, Sugar Plantations in the Formation of Brazilian Society: Bahia, 1550-1835 (New York: Cambridge University Press, 1985), 118;
Stein, Vassouras, 42;
Boletim Municipal, Nov. 19, 1932;
Inventário, 1942, No. 732, Box 72, CBP, p. 11, MJ;
Douglas Cole Libby, "Proto-industrialisation in a Slave Society: The Case of Minas Gerais," Journal of Latin American Studies 23 (Feb. 1991): 1-35.
30 Lima and Güssen, eds., Anuário de Barra do Piraí 1940, 76.
31 Nos. 4678-5173, Binder N-44,
Raymond Williams, The Country and the City (New York: Oxford University Press, 1973), especially chpts. 1-7, 25.
32 Eric R. Wolf and Sidney W. Mintz, "Haciendas and Plantations in Middle America and the Antilles," Social and Economic Studies 6:3 (1957): 380-412.
33 Marc Edelman, The Logic of the Latifúndio: The Large Estates of Northwestern Costa Rica Since the Late Nineteenth Century (Stanford: Stanford University Press, 1992), especially his introduction.
Allen W Johnson, Sharecroppers of the Sertão: Economics and Dependence on a Brazilian Plantation (Stanford: Stanford University Press, 1971), especially, 1-5.
Hebe Maria Mattos de Castro, Das Cores do Silêncio: Os Significados da Liberdade no Sudeste Escravista, Brasil Século XIX, 2nd ed. (Rio de Janeiro: Editora Nova Fonteira, 1998), Parts III and IV.
Mattos de Castro, Das Cores do Silêncio, chpts. 10, 14, and pp. 29198, 320-21.
Amilcar Vianna Martins Filho, "The White Collar Republic: Patronage and Interest Representation in Minas Gerais, Brazil, 1889-1930" (PhD diss., University of Illinois at Urbana-Champaign, 1987), 89-94.
34 Nos. 2173-2526, Binder O-29, Registro de Óbitos;
Nos. 2536-2640, Binders C-15, C-16, Registro de Casamentos;
Nos. 4678-5173, Binder N-44, Registro de Nascimentos, Cartório do Primeiro Ofício -Barra do Piraí;
Mattos de Castro, Das Cores do Silêncio, chpts. 13-14, pp. 297-98.
35 Mattos de Castro, Das Cores do Silêncio, Parts III and IV.
36 Carvalho, "Os Urus Já Não Mais Cantam," 115-16.
37 Ibid., 30-35.